数百万美国人面临看不起牙医的困境,因为他们没有医疗保险

来源:环球时报

【环球时报记者 刘洋】牙龈肿大、牙齿腐烂、极度疼痛,孩子们不敢笑……据法新社1日报道,由于牙科未纳入美国医疗保险计划,数百万美国人正面临看不起牙医的困境。

美国一家免费诊所的牙科医生罗斯林·凯勒姆眼下正和同事们一起,为成千上万看不起牙医的患者提供急需的口腔治疗。凯勒姆告诉法新社记者:“他们必须在看牙和支付账单之间做出选择,所以他们不得不放弃自己的牙齿。”

报道称,在美国,口腔保险和普通医保是分开的。1965年,美国在为老年人和残疾人制订国家医保计划时,口腔保险被排除在外。医保倡导者们一直希望,美国总统拜登庞大的社会支出计划能将口腔保险纳入国家医保计划之中,但遭到不少共和党、民主党议员的抵制和美国牙医协会(ADA)的反对。ADA认为,这些预算应该用在最贫困的医保受益人身上。 高昂的牙科治疗费用令许多美国人捉襟见肘。一项最新研究发现,2400万美国老年人——接近美国医保登记人数的一半,没有任何口腔保险。私人医保则更加昂贵:一次例行检查可能会花掉几百美元,而补牙或牙根治疗则需要数千美元。53岁的华盛顿居民玛丽娅·埃尔南德斯没有口腔保险,也无力承担自付费用,她只能前往慈善机构运营的免费诊所进行简单的牙齿检查和治疗。她因为牙疼非常痛苦,甚至试图自己在家里拔牙。讽刺的是,埃尔南德斯的职业是一名家庭护工,即使是医疗服务人员也饱受口腔问题的折磨。她说,“这真的很糟糕,华盛顿南部(贫困地区)的很多人付不起钱,你知道的,因为看牙的费用非常昂贵。我们收入很低,付不起治疗费。”

该研究还显示,在过去一年中,将近一半享有医保的美国人都没有看过牙医。少数族裔的比例更高:非洲裔为68%,西班牙裔为61%。与此同时,美国针对低收入人群制订的医疗补助计划在全美各地参差不齐,虽然该计划提供了牙科保险,但许多州都没有纳入该计划。法新社报道称,这是种族不平等的又一迹象,它困扰着美国医疗体系,新冠疫情则让这一问题更为突出。美国民主党参议员伯尼·桑德斯愤怒地表示:“对于美国老年人来说,嘴里还能有牙不应该成为一种奢侈!”

除了不适、疼痛和口腔疾病导致更广泛健康问题的风险增加外,牙齿腐烂或脱落对人们的心理造成沉重打击,孩子们不敢在课堂上发言,成年人找不到工作,尤其是服务行业。像凯勒姆这样的口腔保险倡导者坚持认为,“让病人受苦是不对的”,所有美国人都应该得到口腔护理的保障,并希望拜登政府最终出台的社会支出计划纳入一部分口腔保险。

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